М’янма – країна, де тільки офіційно живуть 135 етнічних груп. На заході країни в штаті Чин є місця, де людей з миром пов’язує тільки річка. Там немає доріг, немає ніякого іншого транспорту, навколо тільки гори і суцільний ліс. І тут живуть останні в світі жінки Чин, у яких татуйовані лиця. Таких жінок залишилося лічені одиниці. Жінки почали робити татуювання лиця сто років тому. Тоді народ Чин був ще маленькою групою. Ніхто до кінця не знає, чому зародилася така традиція.

Основна версія полягає в тому, що бірманські королі любили роз’їжджати по селах і забирати собі найкрасивіших дівчат. Щоб якось захистити своїх жінок, мужики Чин вирішили їх спотворити, і зробити татуювання на обличчях. Поступово все це прижилося, і навіть увійшло в моду. Тепер у кожного племені народу Чин свій особливий малюнок.

Однак в 60-их роках XX століття уряд строго заборонив займатися таким фейс-артом, і сьогодні традиція майже зникла.

У Бірму можна безпосередньо приїхати з Таїланду, як це і робить більшість мандрівників. Чоловіки Чин тут зайняті вирощуванням бамбука на продаж. На жінках лежить турбота по дому і виготовлення дуже якісних ковдр та рушників, які активно продають приїжджим. Туристи, в основному, самі ж м’янманці, іноземців буває дуже мало. Вражає бездоганна чесність місцевих жителів, навіть таксисти не намагаються розвести мандрівників на гроші.

 

Народи Шан і Інта

Династія шан виходить з китайської провінції Юннань. Колись давно вони перебували під ярмом монгол чи китайців, і тому їхали в М’янму, Таїланд, Лаос. Зараз це одна з найбільших етнічних груп в країні, і на кордоні з Таїландом вони займають найбільший штат. У штаті Шан знаходиться озеро Інле, знамените своїми плавучими селами, містами. Це вже дуже туристичне місце.

Місце надзвичайно красиве, і на нього варто подивитися. Всі місцеві жителі живуть своїм господарством – вирощують рис, картоплю, кукурудзу, червоний перець, чай, помідори, плетуть кошики з очерету. Кругом – суцільні рисові поля.

Насправді тут живуть не тільки шани, народностей більше. Однак відрізнити їх один від другого складно, це можуть зробити тільки самі місцеві жителі. Але найбільше тут шанів. Це друга за чисельністю етнічна група в країні. Фактично, це майже тайці. Вони етнічно, культурно і за мовою максимально близькі до тайців. М’янманці називають цей народ «шан». «Шан» – це видозмінене «сіам» (назва Таїланду).