Остров Лорд-Хау – это Эдемский сад между Австралией и Новой Зеландией. На нашей Планете, сильно пострадавшей от рук человека, осталось не так много уголков, где сохранилась почти первозданная природа с уникальными обитателями. Среди них остров Лорд-Хау – настоящая жемчужина Тихого океана. Он славится множеством эндемичных птиц и растений, самым южным коралловым рифом и жителями, ревностно охраняющими свой маленький рай от воздействия на него современных благ.

Лорд-Хау – небольшой остров вулканического происхождения, имеющий форму бумеранга. Ширина его всего около двух километров, а протяженность в длину – около десяти километров. Он расположен в Тасмановом море между Австралией и Новой Зеландией, но гораздо ближе к первой. Так, от Лорд-Хау до Сиднея порядка 700 километров. Принадлежит остров Австралии, и обладает внутренним самоуправлением.

Крупных городов здесь нет. Есть только небольшие поселки. Из-за миллионов лет эрозии площадь острова уменьшилась почти до 14 км2. Остров продолжает разрушаться. Согласно предположениям ученым-исследователям он полностью будет затоплен примерно через 200 000 лет. Но пока этого не произошло, и на сегодняшний день Лорд-Хау настоящий райский уголок.

Читайте также:  Таки да, Одесса! Или, как красиво отдохнуть

Вдоль западного побережья находится живописная песчаная лагуна с коралловыми рифами. На юге преобладают лесные холмы, поднимающиеся до самой высокой точки на острове – горы Гауэр, высота которой 875 метров. С ее вершины открываются невероятные панорамы. Как северная, так и южная части острова представляют собой возвышенности. Между ними находится расчищенная низменность с сельским хозяйством, взлетно-посадочной полосой и жилыми домами.

Первое поселение на Лорд-Хау появилось в 1834 году. Тогда из Новой Зеландии прибыли три пары. Впоследствии остров выполнял функцию промежуточного пункта для китобойных судов и кораблей. Местная фауна тогда не боялась человека. Поэтому многие эндемичные птицы вымерли в тот период. К 1932 году туризм стал внешним источником дохода для островитян, которые до этого занимались преимущественно китобойным промыслом. В 1982 году остров стал всемирным наследием ЮНЕСКО. Такое почетное звание ему обеспечила уникальная природа. Никаких змей, ядовитых или жалящих насекомых, животных или растений нет, что делает Лорд-Хау уголком безопасности.

Читайте также:  Мьянма (Бирма), как она есть

Растительность на острове богатая и разнообразная. Но что удивительно, большой процент местной флоры – эндемики, то есть встречаются только на Лорд-Хау. Визитной карточкой острова являются пальмы Howea forsteriana.

Одно только это растение обеспечивает значительную часть бюджета острова, уступая лишь туризму.

На сегодняшний день постоянное население острова насчитывает чуть больше 380 человек. Многие из них потомки первых поселенцев. С возникновением туризма островитяне стали беспокоиться о сохранности окружающей среды. Совет Лорд-Хау принял непопулярное решение, решив ограничить количество гостей, одновременно живущих на острове, до 400 человек. Это правило действует по сей день.

Естественно, более ограничены места, тем больше туристов хотят попасть туда. Цены на жилье и инфраструктуры неизбежно выросли. Так, простенький двухместный номер в сутки будет стоить около 370 долларов. Есть на Лорд-Хау и другие строгие правила, направленные на защиту уникальной природы. Для туристов предусмотрены рестораны, апартаменты и роскошные виллы. Мобильная связь на острове недоступна.

Translate »